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Les poux

Les poux sont de minuscules insectes de la taille d'une graine de sésame. Ils se logent près de la racine des cheveux. Ils ne sautent pas et ne volent pas. Ils rampent. Ils se propagent par contact direct (cheveux à cheveux). La durée de leur vie est d'environ 20 à 30 jours.



Les poux sont désagréables mais pas dangereux. ILS NE SONT PAS CAUSÉS PAR UNE MAUVAISE HYGIÈNE.

On les voit souvent en milieu scolaire ou en service de garde.


La démangeaison du cuir chevelu est le principal symptôme. La démangeaison est causée par une réaction de la salive que l'insecte injecte dans le cuir chevelu pour se nourrir du sang. Le pou se nourrit de sang humain seulement. Il n'est pas véhiculé par les animaux.

L'examen de la tête est le meilleur moyen de détecter la présence de poux et/ou de lentes. Pour poser un diagnostic, il faut trouver un pou vivant. Les lentes sont indicatrices d'infection passée.


Examen de la tête


Placez-vous sous un bon éclairage, cela permet de voir les poux se déplacer car ils fuient la lumière. Mouillez les cheveux et utilisez un peigne fin.


  • Séparez les cheveux en mèches de la longueur du peigne fin.

  • Passez le peigne sur chaque mèche, une à la fois en partant du cuir chevelu jusqu'au bout des cheveux.

  • Examinez les cheveux par section, d'un côté à l'autre de la tête et du front à la nuque. *Attention particulière à l'arrière des oreilles et de la nuque*

  • Si vous trouvez des poux, faites le traitement.


Traitement

Il n'existe AUCUN traitement préventif. Il est inutile de traiter les personnes quin'ont pas de poux ni de lentes.

Le traitement est plus efficace si toutes les personnes de la même famille qui ont des poux ou des lentes sont traitées la même journée.

Les poux résistent aux shampoings ordinaires. Il est préférable d'utiliser un traitement spécial vendu en pharmacie.


Les produits recommandés sont:

  • Nyda (à partir de 2 ans)

  • Kwellada ou Nix (à partir de 2 ans)

  • Pronto ou Ryc (pour moins de 2 ans, à partir de 2 mois)

Pour les femmes enceintes ou qui allaitent, les produits à privilégier sont le Kwellada P 1% ou le Nix 1%.

Il ne faut pas utiliser de revitalisant avant 2 jours après le traitement.

Il faut bien suivre le mode d'emploi sur la bouteille.

Il faut répéter l'opération 9 jours après la première application si on a un traitement à 2 applications et 7 jours après la 1ère et 7 jours la 2ième application pour un traitement à 3 applications.

Les traitements peuvent causer des démangeaisons et une légère sensation de brûlure. Ainsi, il est important de se souvenir qu'après un traitement avec un insecticide, les démangeaisons ne sont PAS un symptôme de ré-infestation. Il faut toujours déceler des poux VIVANTS.


Décontamination

Puisque les poux vivent près du cuir chevelu, les lentes risquent peu d'éclore à la température ambiante.


Il n'y a donc pas de données sur l'intérêt de désinfecter l'environnement.


Tout au plus, on peu laver les articles qui ont été en contact étroit ou prolongé avec la tête (chapeaux, taies d'oreiller, brosses, peignes,...). Il faut laver ces articles à l'eau chaude et les sécher à l'air chaud 15 à 30 minutes.


L'entreposage d'un article dans un sac en plastique scellé pendant 2 semaines tuera à la fois les poux et les lentes.

En résumé, il faut retenir que les infestations par les poux sont courantes chez les enfants d'âge scolaire mais ne s'associe pas à la propagation de maladie ni à une mauvaise hygiène. Souvenez-vous, que pour poser un diagnostic, il faut déceler les poux VIVANTS. Les lentes ne sont pas indicatives d'infestation active. Les poux et les lents ne survivent pas longtemps loin du cuir chevelu.


Comme il n'existe ps de traitement préventif, on peut quand même penser à une certaine protection tel que:


  • attacher les cheveux longs

  • rappeler aux enfants:

  • d'éviter de se coller la tête contre celle des autres

  • de ranger leur tuque, leur casquette et foulard dans la manche de leur manteau

  • de ne pas partager les objets personnels tel que peigne, brosse et chapeau, etc

  • examiner régulièrement la tête avec un peigne fin:

1 fois par semaine en période de rentrée scolaire

tous les jours, s'il y a des poux dans l'entourage

dès qu'il y a démangeaison du cuir chevelu.


Joan Painchaud, Pharmacienne


Réfrences: Société Canadienne de pédiatrie (pediatric and child health), Santé Canada et RXvigilance.




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