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La fièvre chez l'enfant.

Dans cette chronique il sera question des diverses méthodes que l'on peut utiliser afin de prendre la température corporelle de l'enfant, de normes généralement établies en la matière et de la nécessité ou non de consulter un médecin si votre enfant est fiévreux.




La température corporelle varie durant la journée. Elle est à son niveau le plus bas le matin pour atteindre son maximum entre 16 et 18 heures. Il peut y avoir un écart de 1° Celsius.


La fièvre est une élévation de la température corporelle au-dessus d'un certain seuil. Elle peut être causée par une infection virale, bactérienne, un problème gastro-intestinal, un vaccin. Le niveau de fièvre n'indique pas nécessairement la gravité de l'infection. Il faut aussi tenir compte du comportement de l'enfant.



Il existe différents types de thermomètres. L'idéal est d'utiliser un thermomètre numérique. Il est important de suivre les recommandations du fabricant sur l'utilisation, le nettoyage et le remisage. Il faut éviter les thermomètres à colonne de mercure car lors de bris, il y a un risque d'exposition au mercure. Malgré l'utilisation selon la recommandation du fabricant, le thermomètre tympanique à infrarouge peut donner une lecture trop faible. Il est donc moins précis que le thermomètre numérique. Les appareils déposés sur le front ne sont pas encore au point pour donner des mesures précises.


Comment prendre la température :


Par le rectum (rectale): méthode la plus fiable chez les enfants de moins de 2 ans


Par la bouche (buccale): idéale pour les enfants de plus de 5 ans


Dessous les bras (axillaire): moins incommodante pour certains enfants mais méthode moins fiable et moins précise


Par les oreilles: rapide et simple, mais moins précise chez les enfants



Les normale de température:


Rectale : fièvre si plus de 38°C ou 100.4° F, enduire l'embout du thermomètre de lubrifiant et l'insérer à une profondeur de 2.5cm.


Buccale: fièvre si plus de 37.5°C ou 99.5°F, placer sous la langue et maintenir la bouche Fermée.


Oreille: fièvre si plus de 38°C ou plus de 100.4°F, utiliser un embout propre à chaque utilisation, tirer l'oreille vers l'arrière pour l'insertion dans le conduit auditif. Il peut y avoir une variation entre les différents thermomètres.


Axillaire: fièvre si plus de 37.5°C ou plus de 99.5°F, utiliser un thermomètre rectal ou buccal, et placer au centre de l'aisselle, le bras bien collé au corps.



Quand consulter:


  • présence de fièvre durant plus de 72 heures

  • présence d'éruption cutanée: boutons, plaques ou rougeurs sur la peau

  • convulsion

  • l'enfant est léthargique, endormi, indifférent ou a un sommeil perturbé

  • l'enfant est capricieux, grincheux, irritable

  • pleurs inconsolables

  • se raidit

  • se frotte les oreilles

  • vomissements et/ou diarrhées répétés

  • respiration sifflante ou toux persistante


Tout enfant fiévreux de moins de 3 mois doit être référé à un médecin ou amener à l'hôpital. Chez l'enfant entre 3 et 6 mois, il est également recommandé de consulter un médecin ou appeler info-santé.


Quoi faire si votre enfant est fiévreux:


  • repos et bonne hydratation

  • vêtements légers

  • dormir avec moins de couvertures qu'habituellement afin de permettre la chaleur de s'échapper

  • ne pas le déshabiller complètement car il pourrait avoir froid et grelotter ce qui augmenterait sa température

  • conserver la température de la maison entre 18°C et 21°C

  • ne pas frotter l'enfant avec de l'alcool car il peut être absorbé et intoxiquer celui-ci

  • ne pas lui donner un bain froid

  • faire boire fréquemment (eau, jus lait) afin de maintenir une bonne hydratation


Il n'est pas toujours nécessaire de donner des médicaments pour traiter la fièvre Si l'enfant fait de la fièvre mais n'est pas incommodé et poursuit normalement ses activités, on le surveille attentivement est on l'hydrate bien. Lorsqu'un traitement est requis, le premier choix est l'acétaminophène ( Tylenol© ou Tempra©). Votre pharmacien peut vous calculer la dose précise à donner à votre enfant selon son poids, sur recommandation médicale chez les enfants de moins de 6 mois. À moins d'avis contraire, on devrait éviter l'administration d'acide acétylsalicylique (Aspirine©) à un enfant ou un adolescent fiévreux car il peut accroître le risque de syndrome de Reye, une maladie très grave qui peut endommager le foie et le cerveau.


En cas de doute, n'hésitez pas à consulter votre pharmacien, un professionnel de la santé facilement accessible!



Marie Gosselin, Pharmacienne Pharmacie Vermette et Bergeron



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